我们可能已经在土卫二上发现了外来微生物的迹象

2019-02-04 02:07:01

美国国家航空航天局/ JPL-加州理工学院/太空科学研究所作者:Andy Coghlan生产甲烷的微生物可能已经生活在土卫二的土卫二上,因为它拥有固体冰层下面的液态水海洋和奇怪的大气层一缕水这就是研究表明,在去年任务结束之前,卡西尼太空探测器的观测结果表明,生产甲烷的地球生物可以在土卫二上已知的条件下幸存下来从日本冲绳海槽深度近1000米的深海通风口隔离,Methanothermococcus okinawensis在土卫二上发现了超过五年的严酷的物理和化学条件这种被称为产甲烷古菌的微生物在没有氧气的情况下通过结合氢气和二氧化碳(在土卫二的大气中观察到)来生存,以产生所需的能量,将甲烷作为废物排放卡西尼号在土卫二的羽状物中发现了甲烷的痕迹,其中一些可能来自这种微生物 “我们在实验室里模仿的条件尽可能接近卡西尼号对土卫二的推断,”负责调查的奥地利维也纳大学的Simon Rittmann说 Rittmann将微生物置于Enceladus上发现的各种气体组合中,并发现它在提供月亮的氢和二氧化碳水平时总是能够存活它仍然能够在土卫二海洋中可能发现的温度和压力下茁壮成长,分别在0到90摄氏度,高达50个地球大气层 Rittmann的研究小组还计算了在土卫二的一系列可能的地质条件下橄榄石矿物的分解产生多少氢气 - 这些矿物预计构成月球的实心核心他们发现这些矿物质可以通过化学方式分解,产生足够的氢气,使产甲烷菌生长对他们来说最好的环境可能是海底 “在那里,你接触到岩石和矿物质,压力约为50大气压,温度最高可能高于0摄氏度,”里特曼说 “这个[团队]迈出了第一步,通过实验证明产甲烷菌确实能够生存在土卫二的预期条件下,”加利福尼亚州莫菲特油田的美国宇航局艾姆斯研究中心的Chris McKay说里特曼表示,他希望未来将对土卫二进行任务,以进一步探索生命迹象他说配有质谱仪的探头能够检测生物体特有的碳同位素比率,以及产甲烷菌的其他潜在“生物标志物”,包括脂类和碳氢化合物 “如果我们在土卫二上找到生命,它就不太可能像地球一样,除非这些生命形式的起源来自太阳系外的共同来源,这种情况极不可能,”西南研究所的亨特韦特说在德州他说,地球上的概念证明是有趣的,但在土卫二的独特环境中找到并研究产甲烷生物是无可替代的期刊参考文献:Nature Communications,DOI:10.1038 / s41467-018-02876-y阅读更多:土卫二的热,坚韧的核心可以为生活做成更多关于这些主题的更多信息: