科学:做出自然而然的事情来获得正确的回应

2017-08-01 01:02:45

美国研究人员表示,如果动物是自然感染而非人工感染,动物可能会为研究疾病制作更好的模型为了研究免疫反应,生物学家经常将培养的细菌注入实验室动物但是这种注射可能不像通常假设的那样模仿自然感染将细菌注入动物中具有以下优点:大多数细菌易于培养并且剂量易于测量但现在科罗拉多州科林斯堡国家传染病中心的John Roehrig及其同事已经发现动物的免疫系统可能会有不同的反应,这取决于细菌的来源该团队专注于细菌Borrelia burgdorferi,该细菌负责莱姆病,这是一种在欧洲,北美和亚洲人群中发现的感染其症状包括膝盖和肘关节炎,发烧,脑炎和心脏病 B. burgdorferi通过蜱虫Ixodes dammini的叮咬传播当人们自然感染细菌时,他们很快会产生针对鞭毛蛋白的抗体,鞭毛蛋白是细菌表面“毛发”的一种蛋白质,或鞭毛蛋白,它可以帮助它发挥作用只有在感染后期,免疫系统才能产生针对细菌外表面OspA和OspB上两种蛋白质的抗体在先前的研究中,仓鼠已被用作该疾病的动物模型通过向这些动物注射培养细菌,发现在注射后不久产生针对OspA和OspB以及鞭毛蛋白的抗体,与人类中发现的相反这使人怀疑仓鼠是否是一个合适的模型但Roehrig发现,当被感染的蜱被允许咬住仓鼠时,它们会引起类似于人的免疫反应(Journal of Immunology,vol 149,p 3648)研究人员提出,培养细菌与蜱虫中存在的细菌在OspA和OspB基因表达方面存在差异如果蜱中的细菌不需要OspA和OspB蛋白,它们就不会合成它们,因此在蜱感染后不会产生针对这些蛋白的抗体众所周知,细菌可以根据其环境打开和关闭某些基因的表达到目前为止,研究人员在很大程度上忽略了这对免疫力的影响自然感染人类和注射动物对细菌的反应方式的差异通常可以通过其免疫系统的差异来解释然而,这些新结果表明也可能出现差异,因为培养的细菌不一定表达与“天然”细菌相同的基因 Roehrig总结道:“我们的结果清楚地表明,