科学:亲爱的,我缩小了巨型哺乳动物

2017-11-17 01:01:01

作者:JEFF HECHT在波士顿有史以来最大的哺乳动物比大多数人想象的要少得多蝾螈是一种5米高的犀牛,大约在3000万年前生活在亚洲,据认为重达30吨但是,比如两位古生物学家说,这只野兽的体重可能只有11吨 - 比最重的大象的重量还要小两倍赫尔辛基芬兰自然历史博物馆的Mikael Fortelius和德克萨斯大学奥斯汀分校的John Kappelman表示,最大的吲哚,也称为俾路支,可能重达15至20吨,使其重得多作为最大的猛犸象另一位研究人员也做出了类似的估计巴尔的摩的独立古生物学家Gregory Paul认为,indricotherium重达16吨不仅是巨型哺乳动物正在萎缩最近对恐龙的研究也表明它们的质量比以前认为的要小尽管如此,陆地动物和最大的蜥脚类恐龙之间的平均重量仍然存在差异保罗说,Brachiosaurs可能达到45吨,一些不太知名的蜥脚类恐龙可能是这个体重的两倍多古生物学家通过比较已知化石和活体动物的骨骼来估计灭绝动物的大小但由于大多数化石是零碎的,这可能导致估计灭绝动物的尺寸时出错灭绝动物的重量甚至更难以估计,因为它取决于动物所具有的软组织的数量 - 这是一种未在化石中保存的材料通常,研究人员通过根据骨骼大小开发公式,或通过建立动物的塑料模型并将其浸入水中以查看有多少水被置换来估计动物的质量来自活体动物的推断在这些过程中起作用,但可能无效例如,对原始犀牛质量的原始高估计是基于与现代犀牛的比较但是这种动物的骨骼比支撑它的体重要大得多(New Scientist,Science,1992年7月4日)许多早期犀牛的构建要轻得多保罗说,'Indricotheres基本上是按比例增加的工作量权重修正使古生物学家们为什么陆地哺乳动物比蜥脚类恐龙小,而海洋爬行动物从未接近最大海洋哺乳动物 - 现代蓝鲸的大小,