木星的强大极光与地球的极光截然不同

2019-02-06 03:08:01

NASA,ESA和J. Nichols(莱斯特大学)作者:Leah Crane并非所有的极光都是平等的木星的极光发光比地球强得多,因此研究人员认为它是由同一过程引起的,它产生了我们星球上最亮的极光但美国宇航局朱诺号宇宙飞船的新观测显示,事实并非如此 “多年来我们一直认为我们理解木星的极光,”波士顿大学的约翰克拉克说 “然后Juno到了那里,它经过这些磁场正好在一个活跃的极光之上,它没有看到我们的想法”现在,马里兰州约翰霍普金斯大学的Barry Mauk和他的同事分析了Juno的数据和发现木星强大极光的可能原因是在地球上做了一些完全不同的事情在我们的星球上,最强烈的极光是沿着地球磁场线建立的强大电场的结果这会产生电势井 - 电场急剧变化的区域 - 将电子从太阳风加速到地面那些电子与高层大气中的原子碰撞,放弃了一些能量当原子释放出能量时,它们会发出微小的光线,共同组成极光 “在地球上,这些电位会产生最强烈的极光 - 这些是人们在看到北部地区的极光时惊叹的美丽扭曲的蛇状波纹,”Mauk说但即使木星的电势井比地球的强度高30倍,Mauk和他的团队发现它们与极光不相符 “这些电位不是木星最强烈极光的来源这是一个惊喜,“Mauk说相反,木星的极光可能来自一个只会导致地球上昏暗的极光的过程这些较弱的极光可能是由地球磁场中的涟漪引起的,这些涟漪会加速电子的微动当它们在高层大气中撞击天然气时,这些电子中的一些可以积聚足够的能量来照亮天空因为木星如此之大,那里的电势可能变得如此强烈以至于它们变得不稳定,变成波浪和随机的湍流他说,正是这些现象可以使电子加速,从而产生令人眼花缭乱的显示效果我们经常使用地球大气和磁场模型作为描述其他行星的起点,但朱诺观测可能迫使我们重新审视我们的假设,特别是在了解系外行星时 - 其中许多更像木星而不是木星地球期刊参考:Nature,DOI:10.1038 / nature23648关于这些主题的更多信息: