进化巴贝尔在南部非洲

2019-02-04 07:15:02

作者:Ferris Jabr人类在哪里说出了第一句话一项新的语言分析试图通过借鉴遗传分析的方法来改写巴别塔的故事 - 并发现现代语言起源于撒哈拉以南非洲,并在人口迁移的过程中传播到世界各地新西兰奥克兰大学的Quentin Atkinson设计了一个计算机程序来分析504种语言的多样性具体来说,该节目专注于音素 - 构成单词的声音,如“catch”中的“c”,“a”和“tch”早期的研究表明,人们说一种语言越多,其音素多样性就越高大量人群倾向于利用更多变化的辅音,元音和音调,而不是更小事实证明,非洲拥有最大的音频多样性 - 例如,它是世界上唯一一个语言将舌头点击结合到词汇中的地方 - 而南美洲和大洋洲的词汇量最小值得注意的是,这与遗传分析相呼应,表明非洲人口的遗传多样性高于欧洲,亚洲和美国人口这通常归因于“连续创始人”的影响:人们认为人类首先生活在非洲的大型和遗传多样化的群体中,较小的群体从这些群体中脱离并迁移到现在的欧洲因为每个中断组仅携带其父组的遗传多样性的一个子集,所以这种迁移实际上写在移民的基因中阿特金森认为,这一过程反映在语言中:随着较小的人口在世界各地中断并传播,人类语言失去了一些音素多样性,而人类在非洲巴别塔中首次发声的声音则被遗忘为了测试这一点,Atkinson比较了世界各地语言的音素内容,并使用这种分析来确定所有语言最可能的起源他发现撒哈拉以南非洲地区比其他地方更适合现代语言的起源阿特金森说:“其中一个重要的问题是,是否存在单一的语言起源”,或者它是否在不同的地方并行出现 “这表明非洲有一个主要的起源”“这是一个令人信服的想法,”罗德岛普罗维登斯布朗大学的Sohini Ramachandran说,他研究人口遗传学和人类进化 “语言是这样一种适应性的东西,在非洲之外的侨民之前拥有一个单一的起源是有道理的这也是我们在早期基因研究中看到的一个很好的证据塑造人类遗传变异的过程也可能塑造了文化特征“这些研究结果可能会在语言学家中产生一些骚动,他们通常不愿意在语言在人类诞生之初如何演变中得出结论加州斯坦福大学的Merritt Ruhlen说:“大多数语言学家都不认为有可能追溯过去一万年的语言历史” “围绕这种分析存在很多愤怒和紧张”“这项研究涉及的事情可能发生在5万到10万年前,甚至还不及大多数语言学家所熟悉的时间范围,”他同意这一观点同事Brenna Henn虽然同意其结论 “大多数语言学家都说你不可能提供很久以前语言如何相互关联的证据”期刊参考:科学,DOI:10.1126 / science.11​​99295关于这些主题的更多信息: