哈勃望远镜的恒星之王

2019-02-01 06:09:02

作者:Ivan Semeniuk(图片:NASA,ESA,Kalas / Graham / UCB,Clampin / NASA / GSFC)一个壮观的发光环提供了最好的证据,即附近的恒星被新形成的太阳系圈起来这个环由围绕着Fomalhaut轨道的尘埃粒子组成,这是一颗明亮的恒星,距离双鱼座 - 南方鱼类仅25光年远最近用哈勃太空望远镜拍摄的一张照片 - 这个系统看起来就像是一个令人讨厌的指环王三部曲中的索伦大眼睛一样神奇 - 证实了Fomalhaut的戒指奇怪地偏向于恒星最可能的解释是,一个或多个看不见的行星的引力正在拖动环的歪斜环的内边缘相对明确的事实进一步增加了论证的重要性,因为它表明看不见的行星正在扫除环的半径内的杂散尘埃该图像由美国加利福尼亚大学伯克利分校的天文学家和美国宇航局的戈达德太空飞行中心使用哈勃望远镜拍摄该装置可阻挡恒星的眩光,同时收集来自任何周围环的微弱反射光这张新照片是第一次在可见光下看到Fomalhaut的戒指这提供了比天文学家以前使用的红外波长更清晰的视野 “我们正在直接对系统进行成像,”团队成员Paul Kalas说 “偏移是明确的,并且它的测量精度非常高”天文学家怀疑Fomalhaut周围的环是围绕恒星的小彗星状带的尘埃痕迹,就像围绕我们太阳系的柯伊伯带这些物体之间频繁的碰撞产生足够的灰尘来补充环,否则在相对较短的时间内会被恒星的辐射侵蚀由于柯伊伯带是我们太阳系创造的副产品,因此Fomalhaut周围的环可能与行星形成类似而且因为Fomalhaut只有2亿年的历史 - 不到太阳目前时代的5% - 它提供了我们太阳系早期的独特模拟在加强Fomalhaut周围行星的情况的同时,哈勃图像似乎也限制了它们的大小 “Fomalhaut很年轻,周围形成的任何行星都还没冷却任何大于木星质量五倍的东西仍然会发出温暖的光,足以出现在我们的形象中,“卡拉斯说他和他的同事们已经预定了哈勃望远镜在2005年晚些时候进行后续观察的时间他们希望能够在环中寻找小的细节,例如间隙或团块,这些细节可以更准确地揭示任何行星的质量和位置期刊参考文献:Nature(vol 435,