海王星般的系外行星发现它具有水样的气氛

2019-01-31 10:04:02

NASA / JPL-Caltech作者:Leah Crane并非所有的天然气巨头都是平等的对类似海王星的系外行星HAT-P-26b的观测表明,它的大气层中的重元素含量低于预期,这意味着它可能形成了接近它的恒星在我们的太阳系中,气体巨头的金属含量可以绘制成一条直线:气体行星越轻,它的大气层就越重例如,木星的气氛比海王星的气氛要少但是为了研究其他恒星周围的行星的大气层,它们需要满足非常特殊的条件:行星必须在它的恒星和我们之间穿过,而恒星必须足够明亮,以便我们能够辨别其光线的变化这个星球的气氛这使我们很难判断出太阳系外的天然气巨头是否存在重元素关系 “我们真的需要了解其他太阳系如何形成以便将我们自己的太阳系放在上下文中,”美国宇航局戈达德太空飞行中心的汉娜威克福德说 “我们最终想要学习的是形成像我们自己一样的太阳系是多么容易”Wakeford和她的同事使用哈勃太空望远镜观察了大约440光年远的系外行星HAT-P-26b具有与海王星相似的质量,以及广泛但相对脆弱的气氛当世界在它的恒星面前经过时,他们在大气中看到了明显的水象征 “在大气中看到这美丽的水象征对我们来说是完美的,”威克福德说 “这是一个伟大的星球”这不是第一次在系外行星大气中发现水的迹象,但它确实指出了令人惊讶的事情由于氧气比氦气重 - 天文学家认为它是所谓的重元素的截止 - 而水中含有氧气,研究人员可以利用水信号来确定HAT-P-26b大气中重元素的丰度他们发现的重元素比他们预期的要少,因为太阳系内部或外部的少数其他气体巨头的数据已被探测过 “这是我们见过的第一步,”Wakeford说如果HAT-P-26b现在不在线,那从一开始就一定很奇怪当行星大气由恒星的尘埃和气体盘形成时,它们从冰块和碎片中获取重元素,这些元素在恒星的更远处是更常见的 HAT-P-26b缺少重元素可能表明它比我们太阳系中的气体巨星更接近它的恒星这可以指出海王星世界形成的方式和地点的惊人多样性但由于对这些世界的分析很少,因此不可能确定HAT-P-26b不仅仅是一种异常现象 “这个领域的令人兴奋的事情是,我们不知道这是一个不寻常的或典型的行星,因为它是我们有这种测量的最低质量行星,”加州大学圣克鲁兹分校的Ian Crossfield说 “这使我们能够研究更像地球的行星”期刊参考:科学,DOI:10.1126 / science.aah4668关于这些主题的更多信息: